22 oct. 2017

Secastilla, el mejor vinotinto de España



El International Wine Challenge Merchant Awards Spain ha reconocido a Secastilla 2012 como el Mejor Vino Tinto Español.

Barbastro, octubre de 2017.- Secastilla 2012 (D.O. Somontano) se ha convertido en el Mejor “Vino Tinto Español del año”, según el International Wine Challenge Merchant Awards Spain. Además, en la competición más exigente a nivel mundial, este vino de Viñas del Vero ha obtenido el galardón de Mejor Tinto de España, Mejor Garnacha del certamen y Mejor Garnacha de Aragón 

Las especiales características agroclimáticas y la diversidad del valle Secastilla, un lugar recóndito al pie del Pirineo, propician que en esta tierra se elaboren vinos con una personalidad propia y diferenciada. Viticultura de montaña y vendimia manual son las señas de identidad de Secastilla, que refleja el terruño en el que nace y cuyo carácter singular procede de las cepas de Garnacha viejas con las que se elabora. Este viñedo se cultiva en vaso en el valle del que toma su nombre y que Viñas del Vero decidió recuperar, a principios del siglo XX, para elaborar este vino de personalidad única.

Durante 10 meses, Secastilla evoluciona en barricas nuevas de roble francés bajo el cuidado de José Ferrer, enólogo de la bodega. El fruto de esta elaboración es un vino que ofrece una espectacular conjunción de tonos brillantes y matices de fruta en evolución con virutas de chocolate acompañados de aromas profundos en nariz. Suavidad y finura preceden a la explosión de sabor e intensidad que caracterizan este vino del Somontano pleno, redondo y envolvente.

Secastilla habitualmente se encuentra en la restauración y distribución más selecta de España.
También está disponible en la Tienda Online de González Byass.

* * *Viñas del Vero es la bodega líder del Somontano. Su nombre procede del río que recorre la comarca, el Vero, situado al pie de los Pirineos. Fundada en 1986, esta bodega forma parte de la Familia de Vino de González Byass desde julio de 2008.

Viñas del Vero ofrece vinos que representan la diversidad de variedades, suelos y clima de esta comarca. Innovación y experiencia convergen en una serie de vinos elaborados partir de variedades tradicionales de la región (Tempranillo, Moristel, Garnacha y Macabeo), con otras de distintas procedencias (Chardonnay, Gewürztraminer, Cabernet Sauvignon, Merlot y Pinot Noir). Completan la gama vinos Reserva, reflejo de la personalidad y creatividad de los enólogos, y dos especialidades: Secastilla, “puro terroir”, y Blecua, el “icono del Somontano”.

Para más información:

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Leticia Sánchez: lslara@gonzalezbyass.es
Miguel Ángel García: mgventura@gonzalezbyass.es
Teléfono: 91 490 37 00

21 oct. 2017

La pastisseria Canal aposta aquest 2017 per l’essència de la tradició amb un panellet de fruits secs torrats




La pastisseria Canal de Barcelona (Calvet 15 i Muntaner 566) torna a reivindicar la tradició en aquesta Castanyada, sense desestimar la innovació; la qual es plasma en els nous panellets de fruits secs torrats, partint de la recepta de sempre: de massapà (ametlla crua i sucre) barrejada amb praliné de fruits secs torrats.

Canal aposta per la “innotradició”: la conjugació de tècniques modernes i aportacions innovadores, amb una base que no renuncia pas a les arrels, i que la pastisseria, guanyadora del concurs el Millor Croissant Artesà de Mantega d’Espanya 2016, defensa des de fa anys.

Els panellets s’oferiran en caixes de 12 unitats, de quatre sabors diferents. Perquè, tal com asseguren des de la pastisseria, “la gent mai renuncia als panellets tradicionals, amb la qual cosa, vol els de pinyons i tastar algun sabor més”. 

Xavier Canal, que va fundar la pastisseria l’any 1970, encara supervisa i intervé aquests dies de tardor en l’elaboració dels massapans, seguint la recepta tradicional. I és que, el secret de l’èxit dels seus panellets no és altre que l’elaboració artesanal, l’ús de matèries primeres d’altíssima qualitat i el control exhaustiu de tots els passos per aconseguir el millor massapà.

La pastisseria Canal ofereix un ampli assortit de panellets acabats de fer. Un total de 15 varietats que van des dels més tradicionals, el de pinyons, ametlles, coco, etc., fins a les aportacions més recents, de moscatell i panses, de cacau amb perles de xocolata o rosa.

Canal, més de 45 anys "d'innotradició"

La pastisseria Canal fa més de 45 anys que amassa tradició i innovació al seu obrador. Quatre dècades que han fidelitzat generacions senceres de clients que són fidels a best-sellers clàssics com la “tarta sacher” o la banda de crema amb fruita fresca, i propostes més innovadores, com la mousse de xocolata intensa amb crema de fruita de la passió. 


Tot i els anys i l’aposta por la innovació, la pastisseria Canal manté la filosofia dels seus fundadors, la Mercè i el Xavier Canal, dos germans de Puig-reig (Berguedà) que l'any 1970 es van aventurar a obrir una pastisseria al carrer Calvet de Barcelona amb quatre pilars essencials: tradició, artesania, qualitat i tocs innovadors en les seves propostes. 

En l’actualitat, Lluís Estrada Canal, segona generació, dirigeix el negoci familiar combinant la tradició pastissera i les tendències més actuals. La seva creativitat i passió per l’ofici li han valgut el Premi Jove Artesà Alimentari Innovador de la Generalitat. Des de 2013 també dirigeix ComaXurros, un projecte que ha reinventat el xurro amb formats i sabors mai vistos.



RECEPTA PANELLETS:

S’elabora la farina d’ametlla a partir d’ametlla crua amb l’ajut de la refinadora de corrons de marbre. És important no moldre-la molt fina, per evitar que deixi anar oli i es converteixi en pasta d’ametlla.
Un cop feta la pols (que es pot comprar a nivell domèstic en botigues especialitzades o fer-la amb un robot de cuina), es barreja amb la mateixa quantitat de sucre gra i es torna a moldre amb la refinadora fins aconseguir una textura de massapà fi.
Fet el massapà, s’hi incorpora entre 100/150 grams de praliné torrat de fruits secs (ametlla, avellana, nous o pinyó) i 100 g de granet de fruits secs, per potenciar la intensitat de sabor.
Se’ls dona la forma desitjada, s’arrebossen amb sucre llustre i es disposen en una safata de forn per coure’ls a 180º durant 1 o 2 minuts fins que facin una petita pel·lícula dura per sobre.
Es retiren del forn i es deixen refredar.

Petits plaers perfectes per prendre amb un moscatell dolç natural.




PARA MÁS INFORMACIÓN:

Monkeys Communications:
Isabel Acevedo: 649 491 989

Albert Carcereny: carcereny@eresmas.com















  

20 oct. 2017

Ya está aquí la ganadora del V Concurso Homebrewer: Cuádruple Salto Mortal y Medio

Todo es largo o alto en esta cerveza que lleva la firma de Pedro Babiano Cabanillas. Su larga maduración, la intensidad de su sabor, su alta fermentación o la elevada graduación alcohólica no llegan, sin embargo, a la cuasi kilométrica extensión de su nombre: Enbabia Cuádruple Salto Mortal y Medio.

Esta Cuádruple de estilo belga fue la ganadora del Primer Premio del V Concurso Homebrewer (o producción casera) organizado por La Tienda de la Cerveza y El Jardín del Lúpulo, y acaba de ver la luz para su degustación tras la elaboración de un lote de 2.500 litros en las instalaciones de Cervezas Arriaca, en su fábrica de Yunquera de Henares (Guadalajara).

Resultados y ganadores del V Concurso Homebrewer: clica aquí.

El próximo 20 de octubre está prevista la presentación oficial de esta cerveza Cuádruple y, también, de la convocatoria del VI Concurso Homebrewer. Será a partir de las 19.00 horas en La Tienda de la Cerveza (calle Ruda, 12, Madrid).


Sus características:
Cuádruple Salto Moral y Medio es una cerveza de estilo belga de alta fermentación. En ella se percibe un intenso aroma a caramelo, a frutas pasas o incluso bollería, con un final en boca dulce y licoroso. A la vista, presenta un tono marrón, con espume beige, cremosa y duradera. Contiene 9,7 grados de alcohol y es recomendable tomarla en copa de balón. Ideal para degustar sola o acompañando a guisos de carne, ahumados o comidas especiadas o picantes.
Puedes consultar su ficha completa en este enlace: Cuádruple Salto Mortal y Medio.

Tras su presentación, esta receta galardonaba estará a la venta en la propia tienda on line de Arriaca y también la podrás encontrar en los establecimientos especializados habituales.
Está disponible en formato botella de 33 cl. y en barril para los restauradores.


PARA MÁS INFORMACIÓN:
 
Dpto. de Comunicación: Andrés Bachiller (650 632 506)  
Emails: comunicacion@arriaca.es / cervezas@arriaca.es 
Agencia de comunicación: carcereny@eresmas.com (Albert Carcereny)

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CERVEZAS ARRIACA, SL
Avda. de la Industria, 3A - Nave 6
19210 Yunquera de Henares
Guadalajara 
Tfn. fábrica: 34 949 330 700
Tfn. oficinas: 34 949 330 041





11 oct. 2017

El alimento del siglo XXI


Son sanos, energéticos, nutritivos, de fácil almacenamiento, combinan tanto con el dulce como con el salado y además están riquísimos ¿Qué más se les puede pedir? Los frutos secos son uno de los productos más recomendados en las dietas de casi todos los nutricionistas, incluidas las de adelgazamiento, debido a sus múltiples beneficios para la salud, por ello incluirlas en nuestra alimentación diaria es una gran idea. En Bendita Locura Coffee & Dreams (Principe de Vergara, 73) nos ayudan a conocerlos mejor y nos dan algunas ideas de cómo usarlos tanto en platos fríos o calientes, como dulces y salados.


Los frutos secos son uno de los alimentos más completos y ricos en nutrientes que existen. Con un alto contenido en fibra y antioxidantes, minerales como el calcio, el cinc, el fósforo, o el magnesio, ácidos grasos omega 3 y vitaminas del grupo B, A y E. A pesar de ser muy calóricos, consumidos con moderación, contribuyen a la pérdida de peso y mantener a raya todos los indicadores de colesterol e hipertensión.

Aprovechándonos de todos sus beneficios

“Para aprovechar todas las increíbles propiedades de los frutos secos la primera imagen que debemos desterrar para siempre son esos platos de almendras o cacahuetes fritos, cubiertos por una abundante capa de sal y que consumimos a puñados sin apenas darnos cuenta”, nos dice Diana González del gastrobar madrileño Bendita Locura Coffe & Dreams “No, los frutos secos hay que consumirlos con moderación, sin freír ni salar. Son un complemento perfecto en muchas recetas, tanto por su sabor como por su textura”. Nosotros los utilizamos en ensaladas, entrantes, principales y postres. Nos encantan”.

Algunos ejemplos de esto que nos contaba Diana al respecto de sus platos preparados con frutos secos son la burrata con tomates, aceite, rúcula y pesto genovés preparado con piñones o la ensalada de manzana, crispy bacon, gorgonzola, nueces y mezclum. Las nueces nos aportan proteínas sin los inconvenientes de la carne roja, por eso son prácticamente obligatorias en las dietas vegetarianas. Numerosos estudios aseguran que consumidas a diario, producen un aumento importante de los niveles de serotonina, una sustancia que como sabemos nos pone de buen humor, reduce la sensación de hambre, combate la obesidad abdominal, la hipertensión y mejora la salud cardiovascular.

También se puede incluir en aliños, como es el caso de Foie micuit y vinagreta de frutos secos, o bien formar parte de un plato más contundente como las albóndigas tajine sobre cama de cous cous, que incluyen unas almendras fileteadas. En este caso, tomar 3 o 4 almendras al día mejora el tránsito intestinal, nos aporta calcio, retrasa la absorción del azúcar y previene la osteoporosis.

Si lo tuyo son los postres, seguro que encuentras alguno que contenga frutos secos porque son el tipo de ingredientes que aportan sabor y textura y combinan muy bien con los sabores dulces. Pero quizás una de las recetas con más éxito del restaurante, sea el brownie con nueces y scoop de vainilla.


Más información:

Ginger&Soda Prensa Gastronómica 
sr.soda@gingerandsoda.com - Sonia Valero

Hay mil y una formas de utilizar las especias


Ivan Surinder, chef español de origen indio, inicia el desembarco gastronómico del país asiático en San Sebastian Gastronomika mostrando el universo de capacidades gustativas y nutricionales de las especias, “leitmotiv de nuestra cocina”.

Gastronomika ha inaugurado su Street food con acento asiático y encara este lunes su primera jornada profesional con 16 estrellas Michelin.



Curry tradicional con verduras de temporada. Con la elaboración del histórico indio, adaptado es esta ocasión con productos locales, Gastronomika 17 ha iniciado este domingo las actividades en el Kursaal. Las ha iniciado con tal declaración de principios y con un cocinero que sabe iniciar y adaptar: Ivan Surinder (Tandoor, Barcelona) es un español de origen indio, un joven que evolucionó el restaurante indio familiar que sus padres abrieron en Barcelona –el primero de esta nacionalidad en España- para presentar a día de hoy una propuesta híbrida y moderna, india por supuesto. Surinder ha propiciado el aterrizaje en español de India en San Sebastián, demostrando que los sabores que conoceremos en Gastronomika 17 están más cerca de lo que pensamos, evidenciando el recorrido en el uso culinario de las especias y el curry, “del que existen mil recetas para ambos y maneras de hacer”.

Los nuevos sabores hablan en boca del congreso, enfatizados en este caso mediante el uso de las especias y sus propiedades nutritivas. “Podemos aprender y retroalimentarnos en su uso, tanto cocineros de aquí como de allí”. Surinder ha aclimatado al público que llenaba la Sala de Cámara del Kursaal, y Varun Mohan (Royal Vega, Chennai) y J. P. Singh (Bukhara, Delhi) han profundizado en los detalles de la cocina del país asiático con sendas charlas con degustación sobre dos conceptos que centralizan la cocina india: el vegetarianismo y los tandoor. El no uso de alimentos de procedencia animal es inherente a la cocina india, no en vano el 60% de sus habitantes lo practican, como lo es también el uso de los hornos tandoor “donde cocinamos y mantenemos calor”, ha comentado Singh, unos continentes ancestrales que multiplican los sabores de los alimentos. Sabores, sabor, “el objetivo de nuestra cocina”, ha resumido Mohan.

Ha sido un español el que ha cerrado el círculo del desembarco de los sabores indios en San Sebastián. Con una larga experiencia en India, Andreu Genestra (Andreu Genestra, Capdepera, Mallorca) ha enseñado cómo transformar las recetas mediterráneas a partir del uso ingenioso de las especias. Como Surinder, el cocinero balear ha reivindicado el uso de las especias “no sólo para el sofrito o para condimentar el plato, sino para cocinarlo”, y lo ha evidenciado mediante dos recetas: merengue de especias con rillette de cochinillo y pargo marinado con agua de mar especiada. “Los mediterráneos tenemos arraigadas las especias, pero se pueden trabajar más e innovar con ellos”.

Una vez finalizadas las ponencias, los visitantes – especiados- de la jornada Popular de Gastronomika han salido del Kursaal para encontrarse en su entrada con el Street Food. La degustación de comida callejera ya histórica en el congreso culinario se abre este año también a India, conformando una posibilidad única de disfrutar de las singulares comidas callejeras del país asiático. Concretamente, se ha podido y se podrá degustar Allo Tikki (croqueta de patata y garbanzo), Dahi Papdi (ensalada de yogurt, tomate, flores y brotes), Chicken Curry (pollo al curri con arroz basmati) y Dal Makhnit Jeera (guiso de lentejas). Para todos y cuando se quiera, con los aromas y sabores del afamado horno tandoor, el Street food de Gastronomika estará disponible en los porches del Kursaal durante los tres días del congreso de 11 a 20h. (el último día de congreso, finaliza a las 18h).


Arzak, Aduriz, Ruscalleda, Anand y Bras, en el primer día de congreso

Hasta 16 estrellas Michelin en siete ponencias, tres 3 estrellas, el chef del mejor restaurante de Asia y el maestro Michel Bras. Con estos datos encara Gastronomika su primer día de congreso profesional en un Kursaal que ya no parará de hablar de gastronomía y producto hasta el miércoles. India prosigue su desembarco con seis ponencias, entre las que destaca la de su gran figura Gaggan Anand, chef de Gaggan (Bangkok), mejor restaurante de Asia según The 50 Best Restaurants. Compartirá protagonismo en el escenario con Josean Alija, Oriol Castro, Eduard Xatruch y Mateu Casañas, Carme Ruscalleda, Juan Mari y Elena Arzak, Andoni Luis Aduriz y Martín Berasategui. Para no moverse del auditorio.

En el mismo espacio, el congresista también verá y escuchará a Michel Bras tras recibir el Homenaje del congreso, así como a Nick Lander, premio de Periodismo Gastronómico Pau Albornà i Torras. Completará el día uno de los actos más esperados, el show cooking compartido entre los cinco jefes de cocina de los seis locales que actualmente conforman elBarri de Albert Adrià en Barcelona, uno de los mayores holdings de restauradores del mundo. Empieza también este lunes el programa Off, con la cata de Josep Roca, la masterclass de Isa Bal, mejor sumiller del mundo 2008 y sumiller de The Fat Duck, y la final del concurso Wine&Win. Ya puede llover fuera.

Tanto si lo hace como si no, el Street Food seguirá funcionado y especialmente este lunes contará también con las tapas patrocinadas por Makro -Padum Crujiente y Txangurro a la donostiarra y vinagreta Tandoori- con el sello de Surinder e Íñigo Lavado.

Puedes seguir el congreso en: 

Para más información:
Gema Moliner  @gemma_moliner

12 sept. 2017

– Guía de supervivencia para la rentrée – Cómo alargar las vacaciones a través de la cocina


El Hotel Barceló Bilbao Nervión propone platos que recuerdan el verano

Pasan los días, y lo único que mantiene a muchos con fuerza para enfrentar la vuelta al trabajo es la promesa de que cada día que pasa les acerca un poco más a la siguiente temporada vacacional. Atrás han quedado los días de sol, playa, terrazas y platos deliciosos que se devoraban sin remordimiento. ¡Ha llegado la rentrée!

La depresión post-vacacional es un estado anímico ampliamente reconocido y existen muchas maneras de combatirla. Entre los métodos más efectivos para retomar la rutina con el mejor ánimo posible está el concederse caprichos de vez en cuando, especialmente si son para el paladar.

El equipo de cocina del hotel Barceló Bilbao Nervión, liderado por el chef Óscar Gaspar, recomienda degustar de vez en cuando algún plato que recuerde a las vacaciones; de esta manera, la mente se traslada sin esfuerzo hacia los mejores y más relajantes momentos vividos durante los días libres. Por eso, desde el Restaurante Ibaizabal, han creado un listado con los platos típicos de los destinos vacacionales más populares de España, para viajar con cada bocado.


Catalunya: Empedrat

Nada sabe más a vacaciones que una fresca ensalada con sabores típicos del Mediterráneo, como la deliciosa empedrat. Esta ensalada típica catalana, no es más que un picadillo de pimientos verdes, tomate, cebolla, aceitunas negras, judías blancas y bacalao aliñado con aceite de oliva. ¡Sencilla, refrescante y con sabor a verano!

Ensalada veranera típica catalana, Empedrat

País Vasco: Txipirones en su tinta

Quienes decidieron pasar su verano en el País Vasco, pueden revivir los mejores momentos de sus vacaciones tomando uno de los platos más típicos (y deliciosos) de la región: txipirones en su tinta. El chef Óscar Gaspar asegura que este es uno de los platos que a los extranjeros les produce más reparo al principio, pero que quienes se atreven a probarlo quedan encantados ¡incluso repiten!.

Txipirones en su tinta, especialidad Vasca

Islas Baleares: Coca de Trempó

Aunque es más tradicional en Mallorca, la coca de trempó es la favorita de miles de turistas en casi todas las islas, por su similitud con la popular pizza italiana y por ser uno de los platos más deliciosos del verano. De hecho, muchos restaurantes baleares han tomado esta coca catalana con vegetales y le han dado un giro para hacerla más atractiva para los turistas, como en el Barceló Hamilton Menorca, donde han creado el menú Trempó & Beer.

Coca de Trempó, similar a la popular pizza italiana

Costa del Sol: Espetos

No son un secreto para nadie, pero son una adicción para muchos; así son los espetos malagueños. Aunque parecen sencillos, darles el punto perfecto es un secreto que los maestros espeteros de la Costa del Sol guardan muy bien. Sin embargo, los que quieran revivir sus vacaciones con espetos caseros, deben tomar en cuenta estas tres claves:

· Las sardinas deben ser frescas.

· Se deben mantener en hielo, en una caja de corcho.

· Al asarlas, hay que clavarlas hacia abajo, para que no resbalen.

Espetos de sardinas, especialidad malagueña


PARA MÁS INFORMACIÓN



FLY ME TO THE MOON
Laura Salgado

Tel: 34 91 781 25 06       

13 jun. 2017

Restaurante La Merced, cuando comer se convierte en arte



Un tesoro escondido en la Villa de Vallecas que desplaza a los clásicos del centro

Enrique Sancho

Si el restaurante La Merced ofreciera solo una buena gastronomía, unos magníficos productos y una carta muy cuidada, sería un gran establecimiento, pero uno más de los muchos buenos restaurantes que hay en Madrid, en este caso en la Villa de Vallecas. Pero en La Merced está, justamente, Merced, o sea Mercedes García Egido, propietaria y alma del lugar que es quien convierte este sitio en algo excepcional. Y es que su simpatía, su amabilidad y su profesionalidad hacen que una comida en La Merced sea una experiencia gastronómica que excita todos los sentidos. Cuando comer se convierte en arte.

En La Merced hay carta, claro, y muy completa, pero la primera grata sorpresa es oír recitar los platos a esta antigua maestra, reconvertida un tanto a la fuerza en restauradora en la casa de comidas que regentaban sus padres, viuda con menos de 30 años con un niño y otro en camino que tuvo que adaptarse a las circunstancias de las que ahora está encantada: “Milhojas de salmón ahumado con mantequilla de anchoas, aliñadas con natillas de mango y vinagreta de frambuesa” o “Vieira del Atlántico Norte a la plancha acompañada de un salteado de boletus-edulis e hígado de pato fresco, terminado con reducción de Pedro Ximénez... y así hasta 20 0 25 recomendaciones en las que no solo canta el título, sino la forma de elaboración. Y todo ello, sin apenas respirar y repitiéndolo cuando hace falta, mientras invita a un chupito de vermut y aperitivo de la casa. 

La elección no es fácil porque todo suena muy bien y al final lo más prudente es dejarle elegir a ella, compartir primeros al centro en incluso algunos de los segundos. Como recomendación apostamos por Alcachofas confitadas con gamba roja al ajillo; Terrina casera de foie de pato con tierra de maíz y mermelada de arándanos y Guacamole de cítricos con chips de patatas violeta y perlas de caviar de vinagre de Módena blanco y negro para compartir como primeros. Para dos personas, lo ideal es pedir una carne y un pescado y también compartirlos o probar con medias raciones que también se sirven. Por ejemplo: Cordero confitado a baja temperatura, deshuesado, con Parmentier trufado y Bacalao confitado, con pimientos rojos asados, cubierto de un gratinado de ali-oli al pimentón.

Los platos de La Merced están a mitad de camino entre la comida tradicional elaborada con productos frescos de temporada muy bien elegidos y la creatividad que ostentan algunos "estrellas" Michelin, sin caer en el exceso de diseño y falta de sustancia que algunos de ellos exhiben. Es una cocina de alta calidad, en los tamaños justos y con un cuidado en el continente y también en los accesorios y salsas que hacen que muchos de sus platos sean auténticas obras de arte que da pena (aunque se pasa enseguida) comer.

La carta de vinos cuenta con unas 80 referencias y está por encima de lo que es costumbre en locales similares, con nombres originales como Waltraud Riesling joven, Erre de Herrero, Valdesil Godello, Santa Digna Rosé de Chile, Salmos, Adaro de PradoRey, Matarromera Crianza, Pesquera Crianza, 890 Gran Reserva de Rioja, Palacios Remondo La Montesa, el champán Henri Abelé o el cava Elyssia Rosado Brut, además de un sinfín de clásicos.



Un final apoteósicoPor ahora está bien, aunque las tentaciones son muchas, pero hay que dejar hueco para el postre, los cafés y, naturalmente, el gin-tonic. No hay prisas. A poco que se insinúe, Mercedes preparará también un combinado de postres, donde no faltan la Quesada pasiega con helado de orujo de hierbas, la Esfera de chocolate rellena de helado de Pedro Ximénez con pasas cubierta de una salsa caliente de caramelo y el Helado de violeta con salsa de chocolate blanco. En el café también hay sorpresas porque el surtido es grande con una decena de variedades y también infusiones originales como la de Rooibos, de una planta procedente de Sudáfrica que contiene antioxidantes naturales y se caracteriza por su delicioso sabor dulce. Pero la estrella de los cafés es el Kopi Luwak, el mejor y más caro café del mundo procedente de Indonesia. 

Pero lo mejor es dejar que Mercedes cuente la historia de este singular café: “El kopi luwak o café de civeta (una variante de gato) es el café obtenido de granos que, tras ser ingeridos por la civeta, pasan por su tracto intestinal y son expulsados entre sus heces. Estos animales se atiborran de frutos maduros de café y expulsan el grano parcialmente digerido. El grano interno del café no es digerido, pero sí modificado químicamente por las enzimas presentes en el estómago de la civeta, que añaden sabor al café, rompiendo las proteínas que producen su amargor. Los granos excretados, aún cubiertos por las capas internas del fruto, son recolectados por los lugareños y vendidos a los distribuidores. Los granos recolectados son lavados y tostados sólo ligeramente, para no estropear los complejos sabores que se han desarrollado durante el proceso”. Tal vez sea mejor no saber de dónde vienen los granos de este café y, simplemente, probarlo. Es delicioso.

Una comida como esta en La Merced es fruto del buen hacer de Juan Carlos Alonso que dirige los fogones casi desde la inauguración y de José Luis Dorado Gustín que atiende con Mercedes la sala. La cocina es de mercado clásica pero con aportes originales en el diseño y los ingredientes, hecha al momento, bajo la atenta mirada de Mercedes que divide su tiempo entre la sala y la cocina, comprobando que todo esté a punto. Y, claro, hay que rematarla con un buen gin-tonic. Hay una veintena de ginebras y, sobre todo están las manos de José Luis que hace maravillas de presentación e ingredientes. A no olvidar sus cócteles moleculares sólidos.

El restaurante La Merced (Tel.: 913035111, www.lamercedrestaurante.es) está en la Calle de Manuel Vélez, 8 en la Villa de Vallecas, uno de los 21 distritos de Madrid y es un claro ejemplo de la ubicación fuera del centro para un establecimiento que tiene todos los elementos para ser un lugar de referencia en la alta gastronomía española. Está a un paso de la plaza principal (dedicada a Juan Malasaña, padre de la más conocida Manuela) en la que destaca un antiguo kiosco de música y la bonita iglesia de San Pedro ad Víncula, cuya traza inicial se atribuye a Juan de Herrera, el gran arquitecto de Felipe II y de El Escorial y la torre, posterior, se cree es de Ventura Rodríguez, creador también del Palacio de Liria y de la fuente de La Cibeles. En el Altar Mayor se conserva la espléndida obra de Francisco Ricci, “La liberación de San Pedro”, pintado en 1669.





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